La libertad creativa, cuestionada. Dialect Fluorescent, nuevo disco de Steve Lehman*

Steve Lehman

Steve Lehman

Ante Demian as a Posthuman (2005), Dialect Flurorescent, la incursión más reciente de Steve Lehman en el jazz, palidece. Y, sin embargo, es una estimulante reflexión sobre la naturaleza de la improvisación.

Por Oscar Adad

Steve Lehman, uno de los músicos más sólidos y propositivos de la escena actual, se inscribe en una generación de jazzistas provenientes de la academia. Coleccionista de grados universitarios, al autor le interesan las posibilidades de la composición contemporánea, por lo que utiliza lo mismo instrumentos reales que recursos digitales. Así, cuando explora un territorio tan complejo como el jazz lo hace a través del homenaje: lo comprende como una entidad que cambia permanentemente y no tiene una forma establecida. En Dialect Fluorescent (Pi Recordings), su entrega más reciente, el saxofonista se hace acompañar de Matt Brewer en el contrabajo y Damion Reid en la batería. Juntos forman un ensamble que, sin embargo, está lejos de alcanzar la calidad de aquel maravilloso trabajo con ambientes electrónicos y hip hop oscuro que Lehman logró junto a Vijay Iyer (piano), Jahi Lake (tornamesas), Eric McPherson (batería), Tyshawn Sorey (batería) y Meshell Ndegocello (bajo eléctrico) en Demian as a Posthuman (2005).

Aunque Demian as a Posthuman es el disco que aseguró a Lehman un lugar en la historia del jazz, Dialect Fluorescent desarrolla un plano acústico formidable. Mucho se ha hablado de la sobretecnificación que ha sufrido el género desde finales del siglo pasado; también de la proliferación de escuelas y la obsesión por los grados académicos. Quizá los puristas puedan reprocharle eso a Lehman, pero su caso es diferente: trabaja con conceptos propios de composición, improvisación e investigación. Su última producción ofrece un sonido imperfecto, es decir, el proceso musical que la estimula es el resultado de una búsqueda incesante que intenta liberarse de su bagaje formal. El músico nacido en Nueva York en 1978 no reproduce el estilo de sus entregas anteriores sino que intenta construir nuevos lenguajes.

El jazz es convulso por naturaleza y Dialect Fluorescent lo refleja a través de un cuestionamiento: ¿se necesita ser libre para improvisar o se logra la libertad a partir de la improvisación? El disco exhibe otro conflicto, donde el autor juega con elementos sonoros opuestos. Lehman muestra sus dotes técnicos y académicos, pero los utiliza para entablar un diálogo sobre la libertad creativa. Una tarea nada sencilla, pero sumamente estimulante para el escucha.

*Reseña publicada en el No. 88 de la revista La Tempestad. Febrero 2013

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*Re:Mixes Banda Regional Mixe / Música para bailar y soñar

Oscar Adad

Definitivamente este no es un disco común, si bien los mixes son conocidos por su gran cantidad de bandas y fuerte arraigo musical, este álbum doble muestra un acercamiento totalmente distinto y enriquecedor a su música.

Banda Regional Mixe / Re:Mixes

El material llama la atención por diversos motivos: la complicidad de Steven Brown (Tuxedomoon, Nine Rain) en la concepción del proyecto; el hecho de que existen composiciones originales en el repertorio y, finalmente, la exposición de la BRM (originaria del pueblo de Tlahuitoltepec, en la Sierra Mixe y conformada por jóvenes estudiantes en el Sistema de Bachillerato Integral Comunitario) con la banda rumana Mahala Rai Sound System.

La participación de Steven Brown como productor artístico del álbum podría sonar extraña si se toma en consideración que el estadounidense es conocido principalmente por su trabajo en la legendaria agrupación Tuxedomoon, la cual es un referente obligado dentro de la música electrónica y el rock de los años 80. Sin embargo, Brown ya había mostrado un particular interés por la cultura mexicana y sus sonidos, tan es así que desde hace más de 10 años radica en nuestro país y da vida al proyecto multicultural Nine Rain, que involucra el rock, la improvisación, la electrónica y la música popular mexicana.

Banda Regional Mixe / Foto: http://www.myspace.com/bandaregionalmixe

Con este panorama Steven Brown y sus socios, Hermenegildo Rojas y Julio García, apoyados por el CONACULTA y la Comisión de Cultura de la LX Legislatura de la Cámara de Diputados echan a andar talleres y a componer con los jóvenes mixes. “Las metas del apoyo financiero que tuvimos en parte fueron para la compra de instrumentos; exponer a los jóvenes a otras músicas del mundo para crear nuevas piezas con la misma instrumentación que ellos utilizan, pero sobre todo para incentivar en ellos la necesidad de componer e improvisar”, apunta Brown en las notas del disco.

Y es que el álbum cuenta con 11 temas firmados por la BRM, Julio García, Leovigildo Martínez y el propio Steven Brown (quien además introdujo la pieza “La Gracia Del Caedor”, compuesta originalmente para una coreografía de Thierry Smits), donde la tradición está profundamente arraigada, pero también la búsqueda de otras posibilidades estéticas, influencias de diversas músicas y, ante todo, un carácter festivo que en conjunto da a la obra contundencia y personalidad. “Me parece muy importante el papel en el que ellos (los mixes) se colocan como músicos porque ya no son sólo intérpretes de una partitura, sino que ahora ellos mismos pueden escribir la música que quieren tocar, explorar sonoridades y de alguna manera llegar a un resultado producto de su misma creatividad”, dice el profesor Julio García en entrevista contenida en el dvd.

Banda Regional Mixe / Re:Mixes

Por otro lado, y a iniciativa de Carlos Becerra (productor ejecutivo), se invitó a la reconocida banda rumana Mahala Rai Sound System -que trabaja sobre la música popular de su país, reggae, rumba catalana y pop oriental- para un concierto en conjunto con la BRM. La presentación se llevó a cabo en el Museo del Ferrocarril Mexicano del Sur de la Ciudad de Oaxaca. Los dos combos hicieron lo propio por separado para finalizar juntos en el escenario. El concierto está parcialmente documentado tanto en el cd como en el dvd.

Finalmente los planes de Steven Brown para la BRM son ambiciosos. “La propuesta es proyectar a estos jóvenes músicos fuera de su lugar de origen, presumir sus talentos al mundo entero”, comenta. Por tal razón Re:Mixes es más allá que un disco, es un proyecto educativo y estético de grandes alcances donde la tradición oral, la academia, lo ancestral y lo contemporáno entretejen un diálogo constante en favor de la creatividad.

No hay duda que al ver y escuchar el material sólo se puede estar de acuerdo con Brown cuando dice que “es música para bailar y soñar”.

*Artículo publicado en el suplemento cultural Letra Viva del periódico El Imparcial de Oaxaca. Noviembre 2009

Posteriormente La BRM se presentó junto a la Kocani Orkestar, originaria de Macedonia. Aquí un video

Re:Mixes

Banda Regional Mixe “BRM”

1 CD + 1 DVD

Independent Recordings / CONACULTA / Cámara de Diputados LX Legislatura / 2009